為有精神疾病的孩子爭取社會資源和幫助 德州园地

編者按:角聲輔導中心和光鹽社,Hogg Foundation及福遍中國教會在8月到10月合辦一連串關注青少年精神健康的講座。以下是8月講座內容回饋,希望能給予有需要的家庭及時幫助。

中國人有句俗話:「在家靠父母,出外靠朋友。」那麼,當我們的孩子不幸得了「腦病」之後,從精神科醫院出院後,還有一段很長的康復之路要走。這段路上又該找誰幫忙呢?其實在美國,政府和社會已經為這些年輕人的治療、復健和發展,提供了很多專業又實際的幫助,而且大多還是免費的,可惜華裔知道的人並不多。在這裡介紹一下:

本地精神衛生管理部門:

尋求這方面的幫助,第一步應該從諮詢本地精神衛生管理部門開始著手,如休斯頓地區福遍郡的Texana Center,哈里斯郡的Harris Center。他們有很多針對不同年齡段病患的支持項目和資源。其中有個CRCG社區資源協調會,集中了所有本地相關非盈利組織和政府機構,每隔一段時間(如一個月)開一次會。在會上直接就可以提供適合病患和家庭的社會資源諮詢。需要注意的是,這個協調會需要申請並得到邀請才可以參加。

心理治療和社區生活支持:

說起腦病的復健,美國與中國的觀念有所不同。在中國,所謂「精神病院」式復健比較常見;而在美國,則更注重於住在社區(家裡)的康復。按道理來說,居家復健應該對病患更好、更尊重,可是父母做起來真不容易,尤其是對於本來就處在叛逆期的青少年。如果父母沒有專人指導,搞不好會把家庭關係搞得更緊張,增重孩子的壓力和病情。德州有個專門幫助18歲以下病患和家人的社區服務項目——青年賦權服務豁免YES Waiver (Youth Empowerment Services Waiver)。這個項目委派專業的心理輔導員到家裡來全程幫助輔導父母和孩子,使用目前最流行的動物治療、音樂和美術等治療方法,與談話治療相結合,更吸引年輕人的興趣。每個月一次的團隊跟進會,全家一起參與,肯定孩子和家裡每個人的優點,鼓勵好行為,糾正不好的行為,逐步提出新的行為目標,從而帶動大家不斷朝好的方向發展。同時還特別注重父母的自我照顧,提供「透氣(Respite)」服務,讓身心疲累的父母能放心單獨出去放鬆一下。特別難得的是,這個項目的申請免掉了傳統Medicaid需要低收入的要求,不以家庭收入為準,只看孩子的收入。讓更多的孩子和家庭都能夠受益。

教育支持:

除了家庭環境,對於在校的年輕人來說,另一個最重要的影響因素是學校。對大腦功能復健中的孩子來說,想要他們與一般的孩子一樣,會有不同程度的困難(藥物的副作用、病的本身症狀等)。根據每個人的症狀表現不同,會有不同程度地需要學校的特殊照顧(Accommodations)。一般的公立學校,父母如不經過教育法律程序為孩子主張的話,學校基本不會配合。然而華裔父母往往不了解美國教育法賦予的平等,和合適的免費的公立學校教育的權利,不知道怎樣主張自己和孩子的權益,這就會造成跟學校的矛盾,及孩子不願意去上學的僵局。社會上有很多非營利組織,如特殊教育兒童家長合作夥伴資源網絡(Partners Resource Network),就可以免費諮詢,幫助父母,指導父母怎樣用法律保護自己和孩子的合法權益,為孩子提供合適的教育環境。

過渡規劃:

這個過渡是指一個18歲以下的未成年人成長為一個獨立的、負法律責任的成年人的重要時期(從14歲到22歲),可以說決定了一個人的人生,如不及早規劃,可能會造成孩子高中畢業後無法發揮潛能、大學輟學、無法工作,甚至無家可歸等問題。社會有很多組織都提供這方面的幫助,如學校、本地精神衛生管理部門、YES Waiver、Partners Resource Network等。勞工部的輔助就業服務和培訓(Texas Workforce Solutions – Vocational Rehabilitative Services),有給成年和未成年腦病病人的輔助就業和高等教育支持項目,另一個重要的方面是監護權(Guardianship)。這是一套保護性的法律程序,賦予父母在孩子成人之後,有輔助他們做決定的權利。德州殘疾權利組織(Disability Rights of Texas)等非營利機構,有免費的律師服務。

收入補助:

照顧這樣的孩子,父母也許不能工作,付出很大。如家庭收入較低或18歲以上的病患自己,可以跟Social Security申請殘疾補充保障收入Supplemental Security Income (SSI)。

以上是比較重要的社會資源供大家參考。申請都是個案各辦,結果會根據病患生病的情況而不同處理。

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